COPD, chronisch obstruktive Lungenerkrankung

08.03.2017 | Gesundheitsinfos

Susanne Meinrenken, Dr. med., Medizinjournalistin, Bremen

COPD ist ein Sammelbegriff für eine Gruppe chronischer Lungenerkrankungen mit zunehmender Einschränkung der Lungenfunktion (Atmung). Die häufigste Ursache für die COPD ist das Rauchen.

Fakten

  • COPD ist ein Sammelbegriff für eine Gruppe chronischer Lungenerkrankungen, die zu einer zunehmenden Einschränkung der Lungenfunktion (Atmung) führen.
  • COPD entwickelt sich über viele Jahre hinweg und tritt meist erst im Alter von über 40 Jahren auf.
  • Die Krankheit macht sich durch Atembeschwerden, Husten, häufige Infektionen der Atemwege und eine Beeinträchtigung der körperlichen Leistungsfähigkeit bemerkbar.
  • Die häufigste Ursache für die COPD ist das Rauchen. Über 80 % der Patienten mit der Diagnose COPD sind oder waren Raucher.
  • Das Ziel der Behandlung ist es, die Beschwerden soweit wie möglich zu reduzieren. Darüber hinaus strebt man auch eine Normalisierung der Lungenfunktion bzw. eine möglichst gute Lungenfunktion an.
  • Eine Heilung ist nicht möglich.

Lunge

Die Lunge besteht aus zwei schwammartigen Organen in der Brust, die von einer dünnen, feuchten Haut umgeben sind, der sogenannten Pleura. Der rechte Lungenflügel besteht aus drei Lappen und der linke Lungenflügel aus zwei Lappen. Die Lungen sind zu 90 % mit Luft gefüllt, den Rest macht das Lungengewebe aus.
Wenn wir einatmen, strömt Luft durch die Luftröhre (Trachea) in die beiden Hauptbronchien. Die Hauptbronchien führen zu den beiden Lungenflügeln und verzweigen sich dort wie ein Baum in zahlreiche Äste, die Bronchiolen genannt werden. Die Bronchiolen enden in mikroskopisch kleinen traubenförmig angeordneten Luftsäcken, den sogenannten Alveolen. In der Lunge befinden sich über dreihundert Millionen dieser Alveolen. Jede Alveole ist von einer dünnen Membran umgeben, die an sehr feine Blutgefäße (die Kapillaren) grenzt. Die Kapillaren sind die dünnsten Blutgefäße des Körpers. Über die Alveolen wird Sauerstoff aus der Luft in das Blut abgegeben. Gleichzeitig wird Kohlendioxid, ein „Abgas“, aus dem Blut an die Alveolen abgegeben und dann ausgeatmet. Das Blut tritt über zur Lunge führende Blutgefäße aus der rechten Herzkammer in die Lunge ein und wird dann über andere Gefäße in die linke Herzkammer geleitet. Von dort aus wird das mit Sauerstoff angereicherte Blut in den Rest des Körpers gepumpt.

Was ist COPD?

Chronisch obstruktive Lungenerkrankung (COPD) ist ein Sammelbegriff für eine Gruppe chronischer Lungenerkrankungen, die zu einer zunehmenden Einschränkung der Lungenfunktion (Atmung) führen. Die häufigsten Untergruppen der COPD sind die chronische Bronchitis und das Emphysem. COPD entwickelt sich über viele Jahre hinweg und tritt meist erst im Alter von über 40 Jahren auf. Patienten mit Asthma haben ein erhöhtes Risiko, COPD zu entwickeln, aber reines Asthma wird nicht als COPD betrachtet. Wenn Asthma-Medikamente nicht mehr die erwartete Wirkung entfalten, kann das daran liegen, dass sich das Asthmaleiden zur COPD entwickelt hat. Die Erkrankung betrifft v.a. Menschen, die älter als 40 Jahre sind und rauchen. Sie ist eine häufige Erkrankung und tritt bei 10 bis 20 % der Erwachsenen auf. Charakteristische Anzeichen der Erkrankung sind:

  • Atemnot
  • Husten
  • häufige Infektionen der Atemwege
  • eine reduzierte körperliche Leistungsfähigkeit.

Bronchitis führt zu einer anhaltenden Reizung der Atemwege mit vermehrter Schleimproduktion und Husten, sodass die Atemwege blockiert werden und die Atmung erschwert ist. Emphysem bezeichnet eine anormale permanente Erweiterung der kleinsten Bronchiolen und Alveolen der Lunge als Folge des geschädigten Lungengewebes. Die feinen Membranen der Alveolen, die für den Gasaustausch bei der Atmung essenziell sind, gehen mehr und mehr verloren. Dadurch hat die Lunge Schwierigkeiten, Sauerstoff aufzunehmen und Kohlendioxid abzugeben, und sie verliert ihre Elastizität, d.h. die Lungenfunktion wird zunehmend eingeschränkt. Dies ist der Grund für die oben genannten Beschwerden.

Symptome

Die chronische Bronchitis ist durch Atembeschwerden gekennzeichnet. Darüber hinaus treten oft Husten, Auswurf und wiederkehrende Infektionen der Atemwege auf. Das Befinden der Patienten verschlechtert sich, wenn sie liegen, und sie müssen oft halb aufrecht sitzen, um schlafen zu können. Bei fortgeschrittener Erkrankung können die Patienten unter Sauerstoffmangel leiden, was letztendlich zu Herzversagen führen kann.

Patienten, die an Emphysem leiden, haben häufig bereits zwischen 50 % und 70 % des Lungengewebes verloren, wenn die Symptome auftreten. In der Regel kommt es zuerst zu Atembeschwerden. Am Anfang treten häufig leichter Husten und Auswurf auf, und bei körperlicher Aktivität machen sich Atembeschwerden bemerkbar. Mit der Zeit tritt schon bei geringer körperlicher Belastung und in Ruhe Atemnot auf. Bei einer weit fortgeschrittenen Erkrankung sind ausgeprägte Atemprobleme mit schneller Atmung und Atemnot ständig vorhanden. Da die Krankheit die Elastizität der Lungen beeinträchtigt, ist der Brustkorb der Patienten oft stark gebläht (Tonnenbrust).

Ursachen

Die Hauptursache der COPD ist das Rauchen. Über 80 % der Patienten mit COPD rauchen oder haben geraucht.

Langjähriges Rauchen löst einen entzündlichen Prozess aus, der die Schleimhäute der Atemwege schädigt. Dies führt zur Bildung von (festem) Bindegewebe und zu einer Verengung der Atemwege und somit zu einer erschwerten Atmung. Darüber hinaus entsteht oft viel zäher Schleim, der die Atmung weiter behindert und das Risiko von Atemwegsinfektionen erhöht.

Beim Emphysem geht außerdem Lungengewebe verloren, sodass die Elastizität der Lunge nachlässt. Dies beeinträchtigt ihre Fähigkeit, Sauerstoff aus der Luft aufzunehmen.

Diagnostik

Die Krankengeschichte ist charakteristisch mit meist langjährigem Rauchen und Husten, der sich ab einem Alter von 40 Jahren verschlimmert. Die Patienten entwickeln schließlich eine mühsame, erschwerte Atmung, und die körperliche Leistungsfähigkeit wird beeinträchtigt. Häufig treten auch wiederkehrende Atemwegsinfektionen auf. Schweregrad und Entwicklung der Beschwerden wird der Arzt genau erfragen. Zudem erfolgt eine sorgfältige körperliche Untersuchung, v.a. wird der Arzt Herz und Lungen genau abhören und die Atmung des Patienten beurteilen.

Lungenfunktionsmessungen (Spirometrie) bestätigen die Diagnose. Bei dieser Messung blasen Sie in ein Gerät, das die Geschwindigkeit des Luftstroms in den Atemwegen und die Gesamtmenge der Luft misst, die Sie ein- und ausatmen können. Damit kann auch gemessen werden, wie verschiedene Arzneimittel die Lungenfunktion beeinflussen.

Röntgenaufnahmen der Lunge können völlig normal aussehen und sind nicht erforderlich, um die Diagnose zu stellen. Solche Aufnahmen werden jedoch häufig angefertigt, um andere Ursachen für Husten und Atembeschwerden ausschließen zu können, wie Tumoren oder Lungenentzündungen.

Zudem wird die Ärztin wahrscheinlich Blutuntersuchungen, ein EKG sowie Messungen der Sauerstoffsättigung im Blut verordnen.

Behandlung

Das Ziel der Behandlung ist es, die Entwicklung der Krankheit so weit wie möglich zu verlangsamen und die Beschwerden auf ein Minimum zu reduzieren. Es gibt keine die Krankheit heilende (kurative) medikamentöse Behandlung. Die wichtigsten Maßnahmen zur Behandlung können Sie selbst durchführen:

  • COPD ist ein guter Grund, das Rauchen aufzugeben – immerhin ist das die einzige Maßnahme, die das Fortschreiten der Krankheit eindeutig verlangsamt.
  • Auch regelmäßige körperliche Aktivität hat einen positiven Effekt.
  • Vermeiden Sie Quellen der Luftverschmutzung wie verrauchte Räume, Abgase usw.
  • Informieren Sie sich über die Krankheit und die Durchführung der Behandlung. Arzneimittel werden eingesetzt, um die Symptome der COPD zu lindern, können aber nicht helfen, den Krankheitsverlauf zu verlangsamen.
  • Arzneimittel zur Erweiterung der verengten Atemwege (Beta-2-Sympathomimetika oder Anticholinergika) sind die wichtigsten und am häufigsten verwendeten Medikamente.
  • Entzündungshemmende Medikamente (Kortison in Form von Spray oder mittels Inhalationsgerät) sind in Zeiten mit besonders ausgeprägten Beschwerden und auch für Menschen mit schwerer COPD von großer Bedeutung.
  • Schleimlösende Medikamente in Tablettenform oder als Sirup können in manchen Fällen wirksam sein.
  • Antibiotika werden bei bakteriellen Atemwegsinfektionen angewendet.
  • Eine andere wichtige Behandlungsmöglichkeit ist die Atemphysiotherapie, um das Abhusten des Schleims zu unterstützen.
  • Bei einer akuten Aufnahme ins Krankenhaus kann es auch notwendig werden, Sauerstoff zu geben.

Prognose

Die COPD ist eine chronische Krankheit, die allmählich zu einer verschlechterten Lungenfunktion führt. Mit Raucherentwöhnung und entsprechender Behandlung kann diese Entwicklung jedoch erheblich verzögert werden. Die Anfälligkeit für Erkältungen und Grippe ist deutlich erhöht. Daher sollte jeweils im Herbst eine Grippeimpfung erfolgen und zweimal im Abstand von etwa sechs Jahren eine Impfung gegen Lungenentzündung.

Ohne aktive Maßnahmen zur Verbesserung der Situation entwickeln COPD-Patienten nach einiger Zeit Herzkrankheiten oder ein vollständiges Lungenversagen.

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